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¿Qué son las Criptomonedas?


Casi todo el mundo ha oído hablar de las criptomonedas a estas alturas, pero la mayoría de la gente todavía no entiende realmente qué son.

Más que una forma de efectivo digital, las criptomonedas y la tecnología subyacente tienen el potencial de transformar el sector financiero y muchas otras industrias también.

Por lo tanto, vale la pena tomarte tu tiempo para aprender un poco sobre las criptomonedas.

¿Qué son las criptomonedas?

Las Criptomonedas son monedas digitales que no dependen de bancos centrales ni de terceros de confianza para verificar transacciones y crear nuevas unidades monetarias. En cambio, utiliza criptografía para confirmar transacciones en un libro mayor distribuido públicamente llamado blockchain.

Esa definición puede parecer francamente críptica en este momento. Pero, al final de esta descripción general, no necesitarás una clave de descifrado para comprender la criptografía.

Hay miles de criptomonedas diferentes en circulación, cada una con valores variables.

La primera criptomoneda, Bitcoin (BTC), fue desarrollado en 2009 por un programador que usaba el seudónimo de Satoshi Nakamoto.

En un libro blanco del 2008 titulado «Un Sistema de Efectivo Electrónico de Igual a Igual», Nakamoto proporciona la primera descripción de blockchain. Blockchain es la tecnología que permite que las criptomonedas funcionen como monedas emitidas por el gobierno (fiduciarias) sin la participación de ningún banco central o tercero de confianza.

Específicamente, blockchain resuelve el «problema del doble gasto» asociado con el efectivo digital. Dado que la información digital se copia fácilmente, el dinero digital requiere un mecanismo que evite de manera confiable que una unidad monetaria se «duplique» o se gaste más de una vez.

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El sistema financiero global, como entidad colectiva, ha sido históricamente responsable de establecer y garantizar la legitimidad de las transacciones monetarias.

La validez de las criptomonedas se establece y mantiene sin la participación de los bancos centrales del mundo. En cambio, los libros de contabilidad de las transacciones de criptomonedas se mantienen públicamente.

Transacciones verificadas por tecnología blockchain son inmutables, lo que significa que no se pueden cambiar. Eso evita que los piratas informáticos produzcan registros de transacciones fraudulentas y establece confianza entre los usuarios.

¿Cuántas criptomonedas hay?

Hay miles de criptomonedas disponibles, y miles más que ahora están extintas. Según CoinMarketCap, a finales de 2021 había 13.669 criptomonedas. Constantemente salen al mercado nuevos tokens.

La razón por la que hay tantas criptomonedas es porque es extremadamente fácil crear una. La cadena de bloques de Ethereum(CRYPTO:ETH) permite a los usuarios escribir bits de código en la cadena de bloques, esencialmente permitiendo que cualquiera lance un nuevo token que use la red Ethereum. Entonces, en lugar de tener que construir todo desde cero, los desarrolladores pueden usar la infraestructura preexistente.

Cómo funcionan las criptomonedas

Para realizar una transacción de criptomonedas, necesitas una billetera para esa moneda digital. Un monedero de criptomonedas en realidad, no contiene ninguna moneda; simplemente proporciona una dirección para tus fondos en la cadena de bloques. Una billetera de criptomonedas también incluye claves privadas y públicas que te permiten completar transacciones seguras.

Puedes comprar o vender criptomonedas utilizando un exchange de criptomonedas. Los exchanges o intercambios, que pueden mantener depósitos tanto en fiat como en criptomonedas, acreditan y debitan los saldos apropiados de compradores y vendedores para completar las transacciones de criptomonedas. También puedes usar criptomonedas para comprar algo como un producto o servicio.

Cada vez que compras criptomonedas o la utilizas para completar una compra, autorizas el movimiento de una cantidad específica de la criptomoneda desde la dirección de tu billetera a la dirección de la billetera del vendedor. La transacción de criptomonedas está cifrada con tu clave privada y es empujada a la blockchain.

La red de mineros de criptomonedas acceden a tu clave pública para confirmar que tu clave privada se utilizó para cifrar la transacción. Una vez que se confirma el bloque que incluye tu transacción, el libro mayor se actualiza para mostrar los nuevos saldos de criptomonedas tanto para tu dirección como para la dirección del vendedor. Todo este proceso se lleva a cabo mediante software.

 ¿Por qué se llama blockchain?

Un bloque es una colección de datos de transacciones en una red de criptomonedas. Básicamente, establece que la Persona A envió esta cantidad de la criptomoneda a la Persona B, la Persona X recibió esta cantidad de criptomoneda de la Persona Y, y así sucesivamente.

Un bloque incluye una referencia al bloque que lo precede inmediatamente. Los bloques crean una cadena, uniéndose entre sí a través de referencias a bloques anteriores. Para cambiar un bloque en el libro mayor, un hacker tendría que reproducir toda la cadena de bloques que lo sigue, ya que de no hacerlo se crearía una cadena de referencias no válidas que no serían aceptadas por la red de criptomonedas.

Los bloques incluyen información adicional que permite a la red de criptomonedas verificar la validez del bloque. El método proof-of-work o prueba de trabajo para establecer un consenso distribuido se basa en que los mineros de criptomonedas utilizan una alta potencia informática para agregar bloques a la cadena de bloques.

La potencia de cálculo resuelve acertijos complejos, como problemas matemáticos, para los que las soluciones se verifican fácilmente como correctas. Los mineros suelen ser recompensados con criptomonedas y tarifas de transacción.

No se pueden agregar nuevos bloques a la cadena de bloques sin que un minero calcule una solución válida para el rompecabezas del bloque. Con cada transacción, la cadena de bloques se alarga y aumenta la cantidad de potencia informática necesaria para agregar un nuevo bloque.

La cadena de bloques, por diseño, se vuelve cada vez más a prueba de manipulaciones; un pirata informático de hoy necesitaría una potencia de cálculo equivalente a la mayoría de la potencia de cálculo en la red de criptomonedas para alterar con éxito las transacciones.

Otro método para establecer un consenso distribuido para agregar a una cadena de bloques se conoce como proof-of-stake. En lugar de requerir grandes cantidades de potencia informática, el método de proof-of-stake o prueba de participación permite a los titulares de criptomonedas con la mayor riqueza o las participaciones más antiguas crear bloques verificando las transacciones.

Las partes interesadas se seleccionan de forma semialeatoria. Existen mecanismos adicionales para evitar que las personas más ricas creen transacciones falsas o ejerzan demasiado poder sobre la cadena de bloques.

¿Por qué es tan popular la criptografía?

  • Aumento de la utilidad. Todo el tiempo se están desarrollando nuevos usos para las criptomonedas y la tecnología blockchain. Desde nuevas finanzas descentralizadas (o DeFi), aplicaciones para juegos de blockchain hasta tokens no fungibles (NFT), la industria está en constante evolución. Además, más minoristas y proveedores de servicios están aceptando criptomonedas como pago.
  • Inversión atractiva. El valor de las criptomonedas como clase de activo se ha disparado en los últimos cinco años. En ese tiempo, ha pasado de ser un tema de nicho a recibir muchos rumores en los principales medios de comunicación. Muchas personas lo ven como una clase de activo atractiva en la que invertir para producir rendimientos descomunales.
  • Futurismo. Mucha gente cree que las criptomonedas es el futuro del dinero. De hecho, muchas empresas de diversas industrias están desarrollando formas de utilizar la tecnología blockchain para mejorar las operaciones. Todavía podríamos estar en los primeros días de las criptomonedas.

 Las criptomonedas más grandes

Estas son las cinco criptomonedas más grandes:

Rango Nombre de la Moneda Capitalización de Mercado
1 Bitcoin (BTC) $1.156 billones
2 Ethereum (ETH) $533 mil millones
3 Binance Coin (BNB) $93 mil millones
4 Solana (SOL) $74 mil millones
5 Tether (USDT) $72 mil millones

La lista de las criptomonedas más valiosas siempre está cambiando, al igual que la lista de las empresas más valiosas que cotizan en bolsa. Pero dado que las criptomonedas tienden a ser más volátiles que acciones de primera línea, la clasificación de las criptomonedas en valor puede cambiar rápidamente. Sin embargo, hay algunas consistencias en la parte superior de la lista.

Bitcoin es, con mucho, la criptomoneda más valiosa. Como la criptomoneda original, tiene la tasa de adopción más alta y una gran red de mineros. Esos factores aseguran que permanezca en la parte superior de esta lista.

El Ether de Ethereum es la segunda criptomoneda más grande y lo es constantemente. Ethereum sirve como plataforma para otras criptomonedas además de Ether, y ofrecer aplicaciones descentralizadas a otros creadores de tokens garantiza que Ether conserve constantemente un mayor valor que esos otros tokens. La mayoría de las criptomonedas dependen de las aplicaciones descentralizadas proporcionadas por Ethereum.

Las mejores criptomonedas

Bitcoin y Ether se destacan entre todos los demás. Comprar Bitcoin es una opción obvia para cualquier persona interesada en las criptomonedas. Es ampliamente compatible y hay un ecosistema de software bien establecido disponible para facilitar las transacciones.

Ether es atractivo debido al valor de la cadena de bloques Ethereum para establecer nuevos tokens, servicios DeFi, NFT y otras aplicaciones de cadena de bloques.

 Ventajas y desventajas de las criptomonedas

El uso de criptomonedas tiene varias grandes ventajas sobre las finanzas tradicionales. Son:

  • Velocidad. Una transacción de criptomonedas puede tardar tan solo unos minutos en confirmarse. Una vez confirmada, la parte receptora puede gastar los fondos como mejor le parezca. En las finanzas tradicionales, se tarda al menos un día en liquidar una transferencia.
  • Tarifas más bajas. En muchos casos, el costo de usar criptomonedas es sustancialmente menor que el uso de instituciones financieras tradicionales.No hay tarifa por almacenamiento de criptomonedas, por ejemplo, mientras que muchos bancos cobran una tarifa mensual.
    El costo de enviar dinero a alguien a nivel internacional es extremadamente bajo en comparación con los servicios tradicionales de remesas internacionales.
  • Sin barreras de entrada. A diferencia de las finanzas tradicionales, no es necesario tener una identificación válida o ingresar a un banco para usar bitcoin. No hay verificación de crédito. No hay información «know-your-customer» que debas proporcionar. Eso puede ser extremadamente atractivo para los millones de personas no bancarizadas en todo el mundo.
  • Seguridad. Las criptomonedas son mucho más seguras que tener efectivo o usar una tarjeta de débito para transacciones en Internet. Un hacker necesitaría tu clave privada para robar los bitcoins que tienes en tu billetera. Además, las transacciones de criptomonedas son generalmente anónimas.

También hay algunas desventajas de tener criptomonedas. Incluyen:

  • Sin seguro. No hay seguro para los fondos mantenidos en criptomonedas. Los fondos depositados en una cuenta bancaria en los Estados Unidos generalmente están asegurados a través de la FDIC. Si el banco pierde tu dinero, estás cubierto hasta $250,000 por titular de la cuenta. No hay necesariamente ningún recurso si tú o tu custodio pierden tus criptomonedas.
  • No hay forma de disputar transacciones. Si accidentalmente envías demasiado a alguien, o no recibes lo que se suponía que debías a cambio, no hay forma de disputar o revertir una transacción. Todas las transacciones confirmadas en la cadena de bloques se finalizan. La única forma de recuperar tu dinero es si la otra parte acepta enviártelo.
  • Es fácil perder el acceso a los fondos. Si pierdes tu clave privada, ya no tendrás acceso a tus fondos. La clave privada es necesaria para firmar transacciones y escribirlas en la cadena de bloques. Asegúrate de hacer una copia de seguridad de tu clave privada en varios lugares.
  • Alta volatilidad. el valor de muchas de las criptomonedas es extremadamente volátil. Esto puede dificultar su uso como medio de pago de bienes y servicios, ya que los precios minoristas tendrían que fluctuar para ajustarse a la volatilidad de la moneda. También puede hacer que sea difícil de soportar como inversor cuando el precio puede oscilar fácilmente más del 10% en un día determinado.

 Cómo minar criptomonedas

como minar criptomonedasLa minería de criptomonedas es el proceso de usar tu potencia informática para verificar transacciones en la cadena de bloques. Cuando verificas un bloque, recibes una recompensa y cobras algunas tarifas de las partes que realizan la transacción.

Para comenzar a minar criptomonedas, necesitarás tener una computadora que puedas dedicar al proceso. Necesitarás una computadora con procesadores de bajo consumo para asegurarte de no gastar más en electricidad de lo que ganas con la minería.

En realidad, solo hay dos opciones de procesador viables para extraer la mayoría de las criptomonedas: GPU o ASIC.

Una GPU es una unidad de procesamiento de gráficos que se encuentra típicamente en PC para juegos o PC de gama alta utilizadas para la representación de gráficos.

ASIC significa “application-specific integrated circuit”. Es un chip diseñado específicamente para una tarea: extraer una determinada criptomoneda.

La ventaja de los ASICs es que son mucho más eficientes. La desventaja es que son mucho menos flexibles en lo que puede extraer con ellas y son más caras que las GPU.

Una vez que tengas el hardware, es solo cuestión de configurar una billetera de criptomonedas y algún software de minería. Asegúrate de guardar tu computadora para minería en una parte fresca y bien ventilada de tu casa, ya que generará mucho calor. Y asegúrate de mantenerlo conectado a Internet para poder minar todo el día.

Una vez que todo está configurado, es un proceso bastante sencillo. Sin embargo, debes vigilar las criptomonedas que extraes. Una fuerte caída en el precio podría hacer que la operación no sea rentable.

 ¿Son las criptomonedas una buena inversión?

Las criptomonedas no son simplemente «buenas» o «malas» como inversión. Las criptomonedas pueden encajar bien en una cartera diversificada de activos, pero es poco probable que colocar la mayor parte o la totalidad de tu dinero en una clase de activos tan volátil como las criptomonedas sirva bien a tu cartera.

La novedad de las criptomonedas hace que sus riesgos no se entiendan fácilmente, lo que se traduce en una comprensión deficiente de cómo los valores de las criptomonedas se correlacionan con los valores de otros activos.

No existen suficientes datos históricos para predecir con confianza cómo fluctúan los precios de las criptomonedas cuando cambian los precios de otros activos.

Esta falta de visibilidad crea un obstáculo para establecer una cartera equilibrada eso maximiza los rendimientos sin exceder el nivel de riesgo deseado.

A pesar de la falta de datos históricos, muchos inversores, incluidos inversores institucionales, bancos y directores ejecutivos de empresas, afirman que las criptomonedas deberían ser parte de la cartera de todos.

Comprender qué son las criptomonedas, cómo funcionan y qué valor puede proporcionar sobre la moneda fiduciaria es un primer paso importante antes de invertir dinero en criptomonedas.


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