¿Qué es Ethereum 2.0?


Después de cinco años, el tan esperado Ethereum 2.0 finalmente está aquí. La comunidad cripto celebró con alegría el lanzamiento de la nueva red en diciembre de 2020. Pero ¿qué es Ethereum 2.0 y por qué es importante?

Ethereum fue un gran éxito en 2015. Vitalik Buterin y su equipo han introducido un revolucionario ecosistema de contratos inteligentes a la industria de la cadena de bloques, que rápidamente se convirtió en un universo por sí mismo dentro del mercado cripto.

Todos los desarrolladores querían construir una aplicación descentralizada en Ethereum, y la única forma de hacerlo era mediante la micro financiación a través de la venta de tokens. Casi instantáneamente, las Ofertas Iniciales de Monedas (ICO, por sus siglas en inglés) comenzaron una locura de inversión que catapultó a las criptomonedas a nuevas alturas.

Los veteranos de las criptomonedas han disfrutado mucho de este período. Pero incluso en 2015, sabían que Ethereum todavía tenía un largo camino por recorrer antes de alcanzar su máximo potencial.

Una cadena de bloques dedicada tanto a contratos inteligentes como a DApps solo puede servir a ciertos usuarios, y en un momento dado, alcanzará un cuello de botella que obstaculizará todo el crecimiento futuro.

Para deshacerse de esta limitación, la Fundación Ethereum anunció que planean migrar de Proof of Work a Proof of Stake. La nueva actualización de la red redefine la forma en que los nodos validan los bloques y, al mismo tiempo, lleva la escalabilidad a un nivel sin precedentes.

¿Qué es Ethereum 2.0?

Ya lo sabes todo sobre Ethereum, pero ¿qué pasa con Ethereum 2.0? Los detalles técnicos pueden ser un poco complicados, pero la misión de la nueva red es bastante sencilla.

Ethereum 2.0 se basa en el mecanismo Proof-of-stake o prueba de participación, un mecanismo de consenso en el que los nodos validan transacciones y bloques mediante tokens cedidos a la red. En este caso, cualquiera puede participar en la red y ejecutar un nodo depositando y bloqueando 32 ETH.

Cada nodo tiene la oportunidad de ser seleccionado por la red, lo que le da derecho a proponer un bloque. Si bien el proceso es un poco aleatorio en comparación con el Proof-of-work o prueba de trabajo, los usuarios que poseen una mayor cantidad de activos aún tienen una mayor probabilidad de ganar. Si el nodo completa con éxito la tarea, el propietario del nodo gana dinero tanto por proponer el bloque como por verificarlo.

Los desarrolladores han pasado años tratando de descubrir cómo implementar el Proof of Stake de una manera práctica. El equipo de Ethereum creó y desechó hojas de ruta de forma regular, lo que los dejó con una mala reputación que aún los persigue hasta el día de hoy.

Sin embargo, las cosas habían cambiado para mejor en 2019 cuando la Fundación Ethereum finalmente descubrió una solución que funciona. No solo tuvieron que pensar en cómo crear Ethereum 2.0, sino que también tuvieron que idear un plan de cómo lanzar la nueva red sin matar la anterior.

Antes de aprender sobre las complejidades de Ethereum 2.0, primero expliquemos un mito del que se habla comúnmente.

¿El Proof of Stake hace escalable a Ethereum?

La mayoría de la comunidad cree que la Prueba de Participación es la única razón por la que Ethereum 2.0 es más rápido que su predecesor, pero eso no podría estar más lejos de la verdad.

Mientras que PoS proporciona un entorno adecuado para una red de blockchain más rápida, la fragmentación es la tecnología central que los escala. La pregunta es: ¿Qué hace el Proof of Stake y cómo mejora Ethereum?

Eficiencia energética

Proof of Stake es un concepto creado por Sunny King y Scott Nadal, dos desarrolladores y entusiastas de Bitcoin que creían que el PoW era demasiado caro y desperdiciaba energía.

En ese momento, los mineros solo gastaban $150.000 en consumo de energía a nivel anual. Sin embargo, King y Nadal sabían que la cifra aumentaría exponencialmente en el futuro. Para evitar que el problema afecte a las cadenas de bloques, los dos han propuesto PoS como solución.

Como ya sabemos, los mineros de PoW validan bloques resolviendo problemas matemáticos complejos. Los mineros necesitan computadoras potentes para resolver estos problemas y aumentar sus posibilidades de ganar una recompensa en bloque.

Para mejorar sus granjas mineras, los mineros requieren calidad y cantidad.

Por un lado, el hardware de computadora de calidad gasta más energía. Por otro lado, el minero debe tener múltiples plataformas de este tipo para seguir siendo competitivo. ¿El resultado final? Un nodo hambriento de energía que consume mucha más energía. ¿Y adivina qué? Las cadenas de bloques aumentan la dificultad de la minería cada año, lo que significa que proyectos como Bitcoin necesitan más energía cada año.

PoS es simple en este sentido, ya que elimina por completo el problema. Para validar bloques, debes colocar en «stake» tokens virtuales y no hacer nada más. El nodo no requiere ningún hardware informático especial, ya que el staking no es un proceso que requiera mucha energía.

Los nodos pueden tener un límite de 32 ETH, pero eso no es necesariamente algo malo. Una cadena de bloques aumenta sus niveles de seguridad al reunir una gran cantidad de nodos. Dado que Ethereum 2.0 se centra en el número de nodos en lugar de su tamaño, la sostenibilidad está garantizada.

Accesibilidad

Los nodos PoW ganan dinero extrayendo bloques con el hardware de su computadora. Para explotar a un nivel rentable, los mineros tienen que administrar sus granjas en un entorno muy específico que cumpla con múltiples requisitos. Eche un vistazo y vea por sí mismo si la minería es rentable en su país:

  • Energía. Los mineros deben albergar granjas mineras en regiones donde las tarifas de electricidad son increíblemente bajas. Ejemplos notables incluyen Rusia, Ucrania, China, Irán, Pakistán y algunos otros países de Europa del Este. Los mineros fuera de estos países se benefician considerablemente menos y, a veces, ni siquiera alcanzan el punto de equilibrio.
  • Espacio. Las granjas mineras profesionales ocupan una enorme cantidad de espacio. Si un minero desea poseer una gran granja, tiene que gastar miles de dólares (si no más) en alquilar el área adecuada. Esta es otra limitación más, ya que la actividad está restringida a quienes viven en lugares, generalmente remotos, donde el alquiler es barato.
  • Regulaciones. ¿Vives en un país que ha prohibido o regulado severamente la minería? ¿Pagas muchos impuestos por ganar dinero con la minería? ¡Mala suerte! Si no puedes mudarte, te encuentras en una posición terrible y lo más probable es que no siga siendo rentable durante mucho tiempo.

Como podemos ver, el sistema Proof of Work no es la mejor solución. Impone severas limitaciones y sigue siendo exclusivo de un pequeño número de personas. Además de ser malo, el problema lleva a la pregunta de: ¿Está descentralizado el PoW?

Claro, todos pueden usar la red. Pero ahora que la dificultad de la minería ha aumentado drásticamente, no todos pueden convertirse en mineros. Muchos creen que este hecho por sí solo elimina un aspecto fundamental de las redes blockchain: la descentralización.

Ya puedes ver cómo este es un problema inexistente para los stakers en Ethereum 2.0. Siempre que tengas el dinero para poseer 32 ETH, todos pueden apostar sin importar dónde vivan.

¿Qué es la fragmentación?

Ahora que hemos explicado de qué manera ayuda PoS, es hora de aprender sobre la fragmentación y cómo escala Ethereum 2.0.

La fragmentación es un mecanismo de escalado que divide una red blockchain en múltiples partes llamadas fragmentos. Esto permite que la cadena de bloques procese y valide múltiples bloques de transacciones en lugar de aprobar un bloque a la vez.

Para evitar la manipulación, Ethereum 2.0 mueve periódicamente los validadores de un fragmento a otro. Además, Ethereum utiliza la famosa Beacon chain para coordinar bloques y administrar la comunicación entre fragmentos.

Según Buterin, la fragmentación dará como resultado un rendimiento de red promedio de 100.000 transacciones por segundo. Sin embargo, los usuarios tendrán que esperar meses antes de que Ethereum integre la fragmentación en la Fase 1.

Dado que los fragmentos aumentan la cantidad de nodos que procesan datos en una red, la seguridad de Ethereum también mejorará. La filosofía central del equipo es que tener más nodos es una mejor solución en comparación con aumentar el tamaño de los nodos.

Ethereum 2.0 tendrá un total de 64 redes de blockchain después de terminar la actualización de fragmentación. Por ahora, no está claro si los fragmentos también ejecutarán código (contratos inteligentes).

He aquí por qué Ethereum 2.0 no se lanzó al instante

Los desarrolladores han hecho numerosos planes que organizaron la migración de Ethereum a Ethereum 2.0 en el transcurso de los últimos años. Para cuando estuvieron decididamente listos para comenzar a trabajar activamente en la red PoS, quedó claro que el tamaño de la cadena de bloques original es un problema real.

¡Con un gran poder viene una gran responsabilidad! ¿Cómo se migra la segunda cadena de bloques más grande sin interrumpir todo el mercado? Al ser un centro importante para casi todos los contratos inteligentes y DApps de la industria, tomar una decisión sólida y segura no fue tan fácil.

En 2020, la Fundación Ethereum se dio cuenta de que solo tenían una opción inteligente: los «rollups».

La idea principal es lanzar Ethereum 2.0 en fases mientras ETH1 se ejecuta tal como lo haría normalmente. Ambas redes funcionan una al lado de la otra hasta que llegue el momento en que Ethereum 2.0 finalmente pueda lanzarse.

Hoja de ruta de Ethereum 2.0

Queda mucho tiempo antes de que digamos adiós a ETH1 y hola a ETH2. Si bien los desarrolladores de Ethereum no tienen un cronograma fijo que nos indique cuándo se lanza cada fase, al menos sabemos qué harán estas fases una vez que lleguen.

Fase 0

La fase 0 de Ethereum 2.0 se lanzó en diciembre de 2020. Un contrato de depósito que se publicó un mes antes recaudó 524.288 ETH, la suma necesaria para lanzar la primera etapa del proyecto.

¿Por qué 524.288 Ether específicamente? Teniendo en cuenta que cada nodo debe apostar 32 ETH, tenemos un número final de 16.384. Este es el número de validadores necesarios para mantener Ethereum 2.0 descentralizado y seguro, según los desarrolladores.

Los datos de cada validador se almacenan en la Beacon chain, una parte esencial de la red que coordina y administra toda la cadena de bloques Ethereum 2.0. Como hemos mencionado anteriormente, esta es la misma entidad que controla los fragmentos.

Aparte de marcar el inicio oficial de Ethereum 2.0, la Fase 0 no es especial de ninguna manera. La red no puede alojar DApps, ejecutar contratos inteligentes ni procesar transacciones. Es simplemente un centro que permite a la fundación Ethereum implementar lentamente futuras actualizaciones.

Fase 1

En esta etapa, los desarrolladores planean agregar el mecanismo de fragmentación. Ethereum 2.0 se dividirá en 64 cadenas separadas llamadas fragmentos. Se ejecutarán de una manera que sea interoperable y escale toda la red.

En ese momento, los desarrolladores también deberían tomar una decisión sobre cómo ejecutar contratos inteligentes. ¿El resultado más probable?  Deja la tarea a los fragmentos. Sin embargo, la Fundación Ethereum afirma que la comunidad aún está debatiendo la posibilidad y que también hay otras opciones sobre la mesa.

Fase 1.5

Nada es seguro con los desarrolladores de Ethereum. El equipo mencionó la posibilidad (no confirmada) de agregar otra etapa entre la Fase 1 y la Fase 2. Durante esta etapa, Ethereum 1 se fusionaría con la red PoS y se convertiría en un fragmento de blockchain.

Esencialmente, tal movimiento permite que Ethereum exista sin detenerse ni desconectarse en ningún momento de su existencia. Todos los datos de la red original migrarían sin problemas a Ethereum 2.0 sin ninguna interrupción en la continuidad. El equipo llama a esta actualización «the docking» y esperan que ocurra en 2021 o 2022.

Otra cosa vital a tener en cuenta es que the docking no obligará a los inversores de ETH a cambiar sus tokens por una nueva criptomoneda. El éter seguirá siendo el mismo a pesar de mudarse a un entorno completamente nuevo.

Sin embargo, se sospecha que la fase 1.5 puede que no ocurra del todo. La comunidad espera que Ethereum se mezcla con Ethereum 2.0 durante la última fase.

Fase 2

Cuanto más profundizamos, menos definido está el futuro de Ethereum. En el momento de la Fase 2, Ethereum 2.0 debería implementar la fragmentación y fusionar ETH1 en ETH2. Durante esta fase en particular, esperamos que los desarrolladores finalmente agreguen la funcionalidad de contratos inteligentes. La última versión debe ser completamente funcional y conservar todas las características principales que tiene Ethereum 1.

Pero ¿es esta realmente la última actualización para Ethereum 2.0? En absoluto. El final de la Fase 2 marca el inicio de un nuevo ecosistema de contratos inteligentes y DApp. La Fundación Ethereum todavía desea mejorar la nueva red blockchain y traer características innovadoras.

Conclusión

Ethereum 2.0 es la segunda cosa más importante en la industria de la cadena de bloques después de Bitcoin. La nueva red Proof-of-Stake ofrece escalabilidad a un nivel nunca antes visto con ninguna otra red de cadena de bloques importante. Los entusiastas de las criptomonedas han esperado este momento durante años, y en 2021 por fin estamos más cerca que nunca del lanzamiento final de Ethereum 2.0.

¿Valdrá la pena la espera? Los expertos sugieren que una red capaz de soportar hasta 100.000 transacciones por segundo creará un auge en todo el mercado. Después de descubrir que las plataformas blockchain son de hecho más rápidas y baratas que los bancos, personas de todos los países y orígenes comenzarán a unirse a la revolución.

Ethereum 2.0 y las finanzas descentralizadas (DeFi) harán lenta pero seguramente lo mismo para esta década que Bitcoin hizo para la última. ¿Estarás allí para experimentar la segunda ola de la evolución de blockchain en todo su esplendor?


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