¿Qué Es Ethereum?


En esta lección, descubriremos el mundo bastante intrincado de Ethereum. Al ser la segunda criptomoneda más grande por capitalización de mercado, entender Ethereum va de la mano cuando se estudia la tecnología blockchain. Es tan revolucionario como Bitcoin, y uno no puede simplemente aventurarse en las criptos sin saber sobre Ethereum.

Es incuestionable la importancia actual del Sector DeFi, lo que coloca Ethereum y sus características posteriores (contratos inteligentes, DApps. gas, etc.) en una posición muy alta. Esto significa que comprender esos términos representa una parte esencial de la experiencia en las criptos.

¿Qué Es Ethereum?

Aunque complejo, Ethereum se puede resumir en solo unas pocas palabras: un ecosistema de contratos inteligentes. Los contratos inteligentes son una tecnología emergente que permite a los usuarios y desarrolladores interactuar en una red blockchain de manera descentralizada sin la necesidad de acuerdo fiduciario.

Tener la capacidad de ejecutar una transacción basada en reglas pre-impuestas es lo que hace que Ethereum sea tan bueno, y es una de las principales razones por las que compite con Bitcoin.

Llamamos a Ethereum un ecosistema porque realmente es uno en su núcleo. Es el entorno de facto para las aplicaciones basadas en blockchain llamadas DApps, a través de las cuales los usuarios utilizan principalmente instrumentos financieros. Algunos van tan lejos como para referirse a él como una versión descentralizada de Internet.

El intercambio de valor es el principal caso de uso de Ethereum, y se realiza a través del token Ether (ETH). Pero como la red admite otros proyectos, los usuarios también pueden intercambiar valor a través de tokens basados en el estándar de tokens ERC-20.

Ethereum se ha desarrollado desde 2013. Está respaldado por las mentes más brillantes de la industria de la cadena de bloques, y en su lanzamiento, estuvieron presentes los siguientes cofundadores: Vitalik Buterin, Anthony Di Lorio, Charles Hoskinson, Mihai Alisie, Amir Chetrit, Joseph Lubin, Gavin Wood y Jeffrey Wilcke.

Si bien algunos son parte del proyecto hasta el día de hoy, otros (como Wood y Hoskinson) han dejado Ethereum para trabajar en sus propios proyectos.

Cómo funciona Ethereum

Ethereum funciona esencialmente de la misma manera que cualquier otra red blockchain. La diferencia principal es que el proyecto alberga vastas capacidades de scripting, que hacen posibles los contratos inteligentes y otras actualizaciones.

Ethereum actualmente tiene dos redes: ETH1 y ETH2.

ETH1 es la red blockchain original, Proof-of-work, que requiere que los mineros validen nuevos bloques antes de crear tokens ETH adicionales.

ETH2 (Ethereum 2.0) es una red poof-of-stake que requiere que los usuarios coloquen en «stake» (depositen) sus activos para validar transacciones y ser elegibles para las recompensas del bloque. Esta red es un proyecto en progreso en este momento. Después de su finalización, reemplazará completamente a ETH1.

Ambos viven y respiran a través de contratos inteligentes. Para una definición más estricta: un contrato inteligente es una colección de código autoejecutable y autónomo que sigue un conjunto de acuerdos y reglas. Funciona de forma muy parecida a un contrato ordinario, con la diferencia principal de que es digital y ejecuta todos los mecanismos por sí solo.

Esta característica es útil porque los desarrolladores pueden usar contratos inteligentes para automatizar procesos que generalmente necesitan ejecutar manualmente. Por ejemplo, si un usuario desea retirar activos de un exchange, el desarrollador debe procesar el retiro personalmente. Con los contratos inteligentes, el retiro se cumple tan pronto como se solicita.

Los contratos inteligentes de Ethereum son importantes porque no dejan espacio para intermediarios. La red se comporta como si estuviera dirigida por robots. No hay humanos que interfieran maliciosamente con las transacciones.

Los contratos inteligentes permiten verdaderas transacciones de igual a igual en asuntos más allá del simple envío de pagos, como es el caso de Bitcoin.

Explicando el Token de Ethereum (ETH) y Ethereum 2.0

Ether es un token de utilidad que se utiliza para transferir valor y mantener la red recompensando a los mineros. Debido a su tokenomics, ETH es tanto un activo digital como una moneda digital.

ETH se rige y se crea de la misma manera que Bitcoin, por mineros que utilizan hardware informático especializado para validar bloques.

Todos los contratos inteligentes se ejecutan en la Máquina Virtual Ethereum (EVM), y hacerlo requiere gas. El gas es la tarifa pagada para ejecutar un contrato inteligente, y se determina en «gwei«.

Las tareas complicadas, naturalmente, requieren más potencia de procesamiento, por lo que requieren más gas que una tarea más simple como retirar tokens. A medida que la demanda de gas fluctúa, también lo hacen los precios del gas, lo que a cambio aumenta el valor de ETH.

Los usuarios pueden seguir los precios del gas ETH en ETH gas station. Además de rastrear precios y gráficos, la plataforma también permite a los usuarios calcular la cantidad de ETH necesaria en una billetera para realizar una transacción.

Cómo almacenar Ethereum (ETH)

Almacenar Ethereum es diferente de almacenar Bitcoin. La red Ethereum utiliza un estándar de protocolo de token llamado ERC-20, por lo que, para almacenar ETH y cualquier token basado en Ethereum, los usuarios necesitan una billetera compatible con ERC-20.

Debido a que Ethereum ofrece amplias oportunidades para los desarrolladores, la mayoría de los tokens en este momento son Tokens ERC-20. La tendencia comenzó en 2015 con el aumento de las ofertas iniciales de monedas (ICO, por sus siglas en inglés), y luego se impulsó en 2020 con el advenimiento de las finanzas descentralizadas (DeFi).

Hay dos opciones al almacenar Ethereum en una billetera digital:

  1. Billetera Ethereum de software: las billeteras de software son billeteras basadas en aplicaciones móviles o de escritorio que son compatibles con ERC-20. Por lo general, son seguras siempre que se apoyen en una billetera Ethereum de confianza y ofrezcan más flexibilidad en términos de una multitud de activos almacenados que las billeteras de hardware.
  2. Billetera Ethereum de hardware: Si lo que buscas es seguridad, no busques más que una billetera de hardware para almacenar Ethereum. Las billeteras de hardware se asemejan a pequeñas memorias USB y te permiten mantener tu Ethereum almacenado sin conexión y alejado de las redes, y de los piratas informáticos que dependen de ellas para robar criptomonedas.

Independientemente de la ruta que elijas para almacenar Ethereum, el único punto conflictivo real es que la billetera debe ser compatible con ERC-20, pero hay muchas opciones para elegir.


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